Categories
Economia

Noves estratègies tecnològiques o pals de cec?

Aquest darrers dies he estat rellegint les entrades del blog d’un bon amic que en ha deixat recentment. Impacta el veure quins eren els temes d’interés que tenia en cada moment i que el portaven a fer palesa la seva opinió. Com sempre davant d’aquestes circumstàncies et venen al cap el munt de coses que hauries comentat si ara tinguessis l’oportunitat de fer-ho. Si més no, em queda tot el que puc reflexionar en base als seus escrits.

En paral.lel, he anat seguint les notícies i llegint comentaris i opinions d’analistes i de persones expertes en temes tecnològics, en relació als comportaments de diverses empreses: Microsoft, Nokia, Apple o BlackBerry. Després de l’estiu, és habitual que es faci la presentació de novetats estratègiques o de productes.

Microsoft sembla que no acaba de trobar el camí. Per un costat va fer una aposta molt forta per la tauleta Surface i les darreres notícies posen de manifest que està portant una campanya molt agressiva, intentant entrar en aquest segment de mercat dominat fins ara per l’IPad d’Apple. Està oferint 200$ per cada IPad que es canvii per una Surface. Així i tot, no sembla que aconsegueixi millorar la seva quota de mercat. En aquesta mateixa línia d’intent d’ocupar nous segments, han adquirit a Nokia la seva part en telèfons móbils. Pretenen que el sistema Windows per aquest tipus de terminals, es vagi imposant en front a Android i IOS. El resultat encara està per veure.

Apple ha volgut entrar en la guerra dels terminals mòbils amb la pretensió de conquerir el mercat asiàtic i més concretament el xinés. Els primers resultats demostren que no estan aconseguir el seu objectiu. Per un costat, l’endemà de la presentació dels nous aparells, la borsa li va aplicar un correctiu important, fent baixar les accions de forma palesa. Aquest va ser un primer toc per part del mercat americà. Però la cosa no ha quedat aquí. A la Xina per cada terminal econòmic, s’en venen 30 del model car. Continua no sent competitiu i per tant, un dels seus objectius primordials, no s’ha complert.

A aquesta llista d’empreses que no han aconseguit els seus objectius, cal afegir BlackBerry que ha tornat a punxar amb el model Z10, amb el que preveien remontar l’empresa i tornar al seu mercat original, ocupat per persones del món dels negocis i d’empressa. Els darrers anys s’havien adreçat a un públic més jove, que volien disposar dels mateixos terminals que la gent adulta amb el resultat de que tots dos segments van acabar renunciant a la marca.

Veiem que en aquests tres casos, l’intent de cerca de nous segments de mercat, no ha estat reeixit. Segurament l’estratègia no ha estat la correcte. Caldria centrar-se en fidelitzar als seus usuaris, innovant en aquesta línia i no fer-ho mirant de reüll les altres empreses. Els clients esperen unes prestacions concretes i una funcionalitat determinada en els productes de cada marca.

Deixo aquí l’enllaç a un dels comentaris del meu amic, escrit l’any 2009, però que és molt ilustratiu:
El primer Mac

Categories
Economia

Els resultats de les empreses tecnològiques: Microsoft, Apple, Samsung, etc

La darrera setmana de gener ha estat plena de notícies relacionades amb la presentació de resultats de diverses empreses tecnològiques. Una primera conclusió a extreure és la caiguda de vendes dels ordinadors de sobretaula. Això es confirma tant pel descens de la venda de Mac’s (i per tant ha afectat a Apple) com per la baixada espectacular en el nombre de llicències de Windows venudes per Microsoft, només compensada per l’actualirzació de llicències de les empreses. Aquesta pérdua ha portat a Microsoft a una caiguda d’un 8% en el preu de les seves accions i un 4% en els beneficis del segon trimestre fiscal del 2012.
Apple ha mantingut els beneficis del 2012 exactament igual que els del 2011. Però el llistò estava molt alt, i s’esperava que amb la introducció de l’iPad Mini i del iPhone5, es compensaria el descens de les vendes de l’iPod i dels Mac. Conseqüència: baixada de les accions en un 20% en els darrers tres mesos. No es pot oblidar tampoc que negocis en els que havia estat pionera Apple, com la venda i lloguer de llibres i música i cine, a través d’iTunes, fa temps que ha sortit un fort competidor com és Amazon.

Al costat d’aquests resultats trobem els obtinguts per Samsung. En el darrer trimestre de 2012 ha tingut un benefici net del 75,5% més que en el mateix període del 2011, les seves accions han pujat un 12% i les vendes s’han incrementat en un 22% en relació a l’any anterior. Els telèfons inteligents (smartphones) d’aquesta firma va ser “els responsables” principals d’aquests resultats.

És evident que la gran aposta tecnològica passa en aquests moments per la millora dels dispositius móbils i per les tabletes.
Les accions que s’estan aplicant son diverses. Unes estan relacionades amb l’aparell i les seves característiques i les altres amb les aplicacions que els usuaris poden utilitzar.
Alguns dels aspectes a destacar en quant a les característiques de l’aparell son: la mida de la pantalla, l’existència o no de teclat, el pes i la duració de les bateries. En aquesta guerra la pantalla més gran la tenen els Samsung, HTC i Nokia amb 5″, mentre l’iPhone5 la te de 4″ en diagonal. En relació a les pantalles tàctils vs. teclat, aquesta setmana s’ha afegit a la presentació de noves ofertes RIM, que ara passarà a anomenar-se BlackBerry com el seu producte més popular. Ha anunciat dos nous models, un amb teclat i l’altre sense. Cal esperar la rebuda d’aquesta nova proposta per part dels usuaris.

L’altre vessant d’actuació fa referència a les aplicacions desenvolupades per a cada dispositiu. La realitat està demostrant que aquest és el principal filó de negoci i d’aquí l’aparició de nombroses aplicacions diversificades per nitxos de mercat: salud, esport, gastronomia, indústria, etc. S’ha trencat definitivament la primacia del joc per passar a solucions econòmicament rentables. Ja no sorprèn a ningú veure a operaris que van a fer reparacions o instal.lavions a cases particulars, que utilitzen el seu telèfon móbil per seguir el protocol corresponent, verificar dades o trametre informació de la instal.lació. Crec que només estem en l’etapa inicial i que queda molt per fer en aquest camp.

Per a Microsoft, és important la implantació de Windows com a sistema operatiu i d’aquí els acords que ha pres per exemple amb Nokia de cara al proper llançament d’un dispositiu amb aquest sistema operatiu. Caldrà veure els resultats d’aquesta aposta. Fins ara la implantació de Windows Mobile a altres terminals, no ha tingut una gran rellevància. No es pot oblidar que la primacia està en mans d’Android i IOS per tota la gama d’iPhone.

L’entrada de Google que com Microsoft, son empreses de programari va ser un gran revulsiu en aquest sector. En el futur s’aniran aclarint les posicions de cada un d’aquests actors. A tots ens interessa seguir-ho perquè estaran molt presents en les nostre vides.

Fonts: les dades estan extretes de les notícies aparegudes durant els dies 21
al 30 de gener a: cincodias.com, expansion.com, el país.com, rtve.es, le Monde.fr i elmundo.es

Categories
Economia

Apple, Microsoft i els productes ben fets.

Aquesta setmana ha fet un any de la mort d’Steve Jobs, i Apple ha canviat en aquest temps. Un factor decisiu és el fet de que cotitzi en borsa, havent-se convertit no fa pas massa en l’empresa amb la més gran capitalització borsària de tots els temps.  Els accionistes segurament estan encantats per la pujada del valor de les seves accions com a conseqüència de l’afer amb Samsung (encara que s’ha moderat en el darrer mes, passant de 702,10 el 19 de setembre a uns 637 en el dia d’avui) i precisament per això volen cobrar dividends aquest any i també els següents. Aquesta premissa tant senzilla pot tenir implicacions importants en el desenvolupament de l’empresa. Els riscos estaran més controlats i l’anàlisi dels costos de cada producte deuen estar comptats al cèntim, equilibrat-los amb els ingressos i els beneficis esperats.

Dins de la lògica empresarial no sembla cap disbarat actuar d’aquesta manera, però estàvem acostumats a l’Steve Jobs i els canvis de criteris no sempre acaben sent els millors. On queda la seva célebre frase: La innovación es lo que distingue a un líder de los demás?

Se’m fa molt difícil pensar que podria haver tret al mercat un producte sense estar perfectament testat. Ell que seguia el criteri que havia aprés del seu pare, “…és important acabar bé la part del darrera dels armaris i les tanques, encara que no es vegi …”, i que expressava la seva admiració per Eishler   per la seva passió per fer productes de disseny intel·ligent per a mercat de masses. Aquest criteris els aplicava al cent per cent i tenia un equip que el seguia i feia la feina perfecte.

Faig aquesta introducció per expressar la meva por perquè Apple vulgui entrar en la carrera de treure productes de manera ràpida, seguint només el mandat del mercat i no pensant que l’ important del viatge és el trajecte. El que molts usuaris hem agraït dels productes Apple,  la seva robustesa, la manca de missatges d’error incomprensibles, l’elevat nivell d’usabilitat i d’accessibilitat, quan ningú es plantejava aquest termes, aquest conjunt de coses conformen el valor de la marca Apple que no poden arriscar-se a perdre.

Com  manifestava en un altre comentari, el fet de que els estris tecnològics estiguin tan ficats en les nostres costums quotidianes, ha portat a que les persones per regla general, valorem més la facilitat d’ús, que no fallin, que estiguin sempre a punt, sense importar-nos com estan fets. En aquesta línia crec que és cert el que deia en Jobs a rel de la presentació del iPod al 2003: El diseño no es solo la apariencia, el diseño es cómo funciona.

El no compliment d’aquesta premissa ha portat a una certa davallada en els productes de Microsoft que ha hagut d’anar treien versions més estables de Windows. Aquesta davallada també es posa de manifest en la seva cotització. Crec que val la pena llegir l’article publicat a portaltic titulat: Las acciones de Apple son las más rentables y las de Microsoft las más estables

Per tant, cal esperar que qualsevol empresa de tecnología aposti per productes perfectament dissenyats, construïts i provats avançant-se a les necessitats i apetències dels usuaris, no pretenent set els primers sinó els millors.